ข่าว

จีนพบหลักฐานยืนยัน “ไวรัสโคโรนาพันธุ์ใหม่” ไม่ได้เกิดจากฝีมือมนุษย์

ทีมนักวิทยาศาสตร์ของจีนได้ค้นพบหลักฐานชัดเจนอันเชื่อถือว่าไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ (SARS-CoV-2) มีต้นกำเนิดตามธรรมชาติ และไม่ได้หลุดรั่วออกมาจากห้องปฏิบัติการทางวิทยาศาสตร์

คณะนักวิจัยทำการวิเคราะห์ไวรัสโคโรนาสายพันธุ์หนึ่งชื่อ “อาร์เอ็มวายเอ็น02” (RmYN02) ที่ได้จากค้างคาว และพบว่ามีลักษณะจีโนมหรือข้อมูลทางพันธุกรรมคล้ายคลึงกับไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่อย่างมาก

ไวรัสโคโรนาสายพันธุ์อาร์เอ็มวายเอ็น02 มีกรดอะมิโนหลายชนิดเพิ่มขึ้น ณ ตำแหน่งรอยต่อของโปรตีนหนาม (spike protein) หรือโปรตีนเอส (S protein) ในหน่วยย่อยเอส1 และเอส2 ซึ่งเป็นการเพิ่มขึ้นตามธรรมชาติระหว่างการกลายพันธุ์

การค้นพบครั้งนี้และก่อนหน้านี้ในไวรัสโคโรนาที่ได้จากตัวนิ่มสะท้อนว่าลักษณะทางพันธุกรรม 2 ประการของไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ล้วนเกิดขึ้นตามธรรมชาติ ถือเป็นหลักฐานค้านทฤษฎีไวรัสหลุดจากห้องปฏิบัติการ

ทั้งนี้ บทความวิจัยข้างต้นเป็นการดำเนินงานร่วมกันระหว่างมหาวิทยาลัยแพทยศาสตร์แห่งที่ 1 ซานตง และสถาบันบัณฑิตวิทยาศาสตร์แห่งชาติจีน (CAS) โดยได้รับการตีพิมพ์ในวารสารเคอร์เรนต์ ไบโอโลจี