กีฬา

15 เรื่องน่ารู้ของ “อากิระ นิชิโนะ” เฮดโค้ชช้างศึก สยบยูเออี ในรอบ 15 ปี

อากิระ นิชิโนะ เฮดโค้ชช้างศึก ผู้สร้างประวัติศาสตร์ดับอหังการ์ยูเออี และต่อไปนี้คือ 15 เรื่องน่ารู้ ที่สะท้อนให้เห็นเลือดนักสู้ของชายผู้นี้ ตลอด 64 ปีที่ผ่านมา

1. อดีตนักเตะ ผู้ไม่เคยคว้าแชมป์ให้กับต้นสังกัด

โปร์ไฟล์ช่วงเป็นนักฟุตบอลของ อากิระ นิชิโนะ อยู่ในระดับบ้านๆ ไม่มีอะไรโดดเด่นให้น่าจดจำ โดยเขาเคยเป็นนักเตะของ สโมสรฮิตาชิ หรือ คาชิวา เรย์โซล ในตำแหน่งกองกลาง ด้วยสถิติลงสนาม 143 นัด ยิง 29 ประตู แต่ไม่เคยคว้าแชมป์ให้กับสโมสรเลย ตลอดระยะเวลากว่า 12 ปี

2. เป็นโค้ชแบบฉุกเฉิน ทีมชาติญี่ปุ่น U 20

อากิระ นิชิโนะ ตัดสินใจอำลาอาชีพนักเตะ ขณะอายุ 35 ปี ก่อนได้รับเลือกให้เป็นโค้ชทีมชาติญี่ปุ่น รุ่นอายุไม่เกิน 20 ปี ในแบบฉุกละหุก เนื่องจากโค้ชคนเก่าลาออกอย่างกะทันหัน โดยมีงานใหญ่ให้พิสูจน์กึ๋น นั่นก็คือการแข่งขันรอบคัดเลือก AFC Youth Championship 1992 กับเกาหลีใต้ โดยมีเวลาให้เขาเตรียมทีมเพียงแค่เดือนเดียว

3. เเจ้งเกิดในฐานะโค้ช 

ระหว่างเก็บตัวนักเตะที่เกาหลีใต้ ก่อนแข่งขันกับเจ้าบ้าน อากิระ นิชิโนะ ได้ให้สัมภาษณ์ซัดทีมโสมขาวอย่างเผ็ดร้อนว่า มีการสอดแนมด้วยการแอบบันทึกวิดีโอทีมญี่ปุ่นขณะฝึกซ้อม และเมื่อถึงวันที่ทั้งสองทีมต้องฟาดแข้งกัน ผลปรากฏว่า ญี่ปุ่นเฉือนชนะเกาหลีใต้ได้อย่างสุดมัน คว้าตั๋ว ร่วมศึก AFC Youth Championship ได้สำเร็จ สร้างความสะใจให้กับชาวอาทิตย์อุทัยทั้งประเทศ

4. ได้ที่ 3 AFC Youth Championship

ทีมเยาวชนญี่ปุ่นสร้างผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมในทัวร์นาเม้นต์นี้ จนทะลุเข้าสู่รอบรองชนะเลิศ โคจรมาพบกับเกาหลีใต้ คู่ปรับตลอดกาล ก่อนพ่ายไป 1 ประตูต่อ 2 แต่ในนัดชิงที่ 3 ทีมญี่ปุ่นก็สามารถกอบกู้ศรัทธาได้ ด้วยการถล่มสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ 3 ประตูต่อ 0 คว้าอันดับที่ 3 ไปครอง พร้อมกับชื่อชั้นของ อากิระ นิชิโนะ ในฐานะโค้ช ที่ส่งผลให้เขาได้คุมทีมชาติญี่ปุ่น รุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี ในเวลาต่อมา

5. คว้าตั๋วไปโอลิมปิก

การคุมทีมชาติญี่ปุ่น รุ่น U 23 ในครั้งนั้น มีเวลาให้ อากิระ นิชิโนะ เตรียมทีมพอสมควร เเละเขาก็ไม่ทำให้ผิดหวัง สามารถนำทีมญี่ปุ่นผ่านรอบคัดเลือกเข้าร่วมโอลิมปิกที่สหรัฐอเมิกาได้สำเร็จ เเละสร้างผลงานที่ถูกกล่าวขานในเวลาต่อมาว่า ปาฏิหาริย์แห่งไมอามี่

6. ปาฏิหาริย์แห่งไมอามี่

แม้ทีมญี่ปุ่น รุ่น U 23 สามารถตีตั๋วไปโอลิมปิก ปี 1998 ได้สำเร็จ แต่ก็ราวถูกสวรรค์กลั่นแกล้ง เพราะอยู่ร่วมสายกับ บราซิล ไนจีเรีย เเละฮังการี หนำซ้ำต้องเจอกับบราซิล มหาอำนาจลูกหนังโลก ในนัดเปิดสนาม

ถึงแม้ชื่อชั้นในวลานั้นจะห่างกันมาก แต่เมื่อการแข่งขันเริ่มขึ้น พวกเขาก็มิได้หวั่นเกรงใดๆ กลับโชว์ฟอร์มได้อย่างร้อนแรง จนเป็นที่มาของการกล่าวขาน ปาฏิหาริย์แห่งไมอามี่ หลังดับอหังการ์เฉือนชนะบราซิล 1 ประตูต่อ 0

ถึงแม้ทีมญี่ปุ่นโชว์ฟอร์มได้อย่างยอดเยี่ยมในโอลิมปิกครั้งนั้น ชนะ 2 นัด แพ้ 1 นัด มี 6 แต้ม กลับต้องตกรอบแรกไปอย่างน่าเสียดาย แต่ก็ฝากฝีเท้าเอาไว้ให้เป็นที่ประจักษ์ ได้อย่างน่าประทับใจยิ่งนัก

7. พาสโมสรคาชิวา เรย์โซล คว้าแชมป์ ในฐานะโค้ช

หวังจากสร้างผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมในโอลิมปิก 1998 อากิระ นิชิโนะ ก็ได้คืนสู่เหย้ากลับไปทำงานให้ สโมสรคาชิวา เรย์โซล ที่เขาผูกพันเป็นอย่างมาก เนื่องจากเคยเป็นนักเตะของที่นี่ถึง 12 ปี

แม้ช่วงเป็นนักเตะ เขาไม่อาจทำให้คาชิวา เรย์โซล คว้าแชมป์รายการใดๆ ได้เลย แต่ภายในระยะเวลาแค่ปีเดียว อากิระ นิชิโนะ ในฐานะโค้ช ก็สามารถนำสโมสรแห่งนี้คว้าถ้วยเจลีกคัพ ได้สำเร็จในปี 1999

8. ผู้จัดการยอดเยี่ยมฯ และรสชาติของความขื่นขม

นอกจากจะนำคาชิวา เรย์โซล คว้าถ้วยเจลีกคัพแล้ว เขายังพาสโมสรสุดรักเข้าสู่ยุคแห่งความรุ่งเรือง ด้วยการครองอันดับ 3 ของเจลีก ลีกสูงสุดของญี่ปุ่น 2 ฤดูกาลติดต่อกัน ส่งผลให้ อากิระ นิชิโนะ ได้รับรางวัลผู้จัดการเจลีกยอดเยี่ยมฯ เมื่อปี 2000 แต่ใดใดในโลกล้วนอนิจจา ในปี 2001 คาชิวา เรย์โซล ได้ปลดเขาออก หลังฟอร์มอันร้อนแรงของทีมแผ่วลง สร้างความเจ็บปวดเเละขื่นขมให้กับ อากิระ นิชิโนะ เป็นอย่างยิ่ง

9. โค้ชยอดเยี่ยมของเอเอฟซี

ในเวลานั้น อากิระ นิชิโนะ รับรู้รสเลือดที่ขมฝาดในปากได้เป็นอย่างดี กระทั่งในอีกหนึ่งปีต่อมา เขาก็ได้รับการมอบหมายให้คุม สโมสรกัมบะ โอซาก้า และนำทีมคว้าแชมป์เจลีกได้เป็นครั้งเเรก เมื่อปี 2005 รวมถึงคว้าแชมป์ AFC Champions League ปี 2008 ส่งผลให้เขาได้รับรางวัลโค้ชยอดเยี่ยม ของเอเอฟซี ในปีดังกล่าว

10. ความไม่แน่นอนของชีวิต

สิ่งต่างๆ ที่ อากิระ นิชิโนะ ต้องประสบ ทำให้เห็นถึงความไม่แน่นอนของชีวิตได้อย่างชัดเจน เพราะต่อมาเขาต้องประสบกับความล้มเหลวในการคุม ทีมวิสเซล โกเบ จนถูกปลดในปี 2014 และคุม ทีมนาโกย่า แกมปัส ในปี 2015 ตามลำดับ ก่อนสมาคมฟุตบอลญี่ปุ่นจะแต่งตั้งให้เขาเป็นประธานพัฒนาเทคนิค และมอบหมายให้เป็นเฮดโค้ชทีมชาติชุดใหญ่ ท่ามกลางคำสบประมาทว่า “ยุคของเขา มันสิ้นสุดลงแล้ว”

11. ลบคำสบประมาท

แต่แล้ว อากิระ นิชิโนะ ก็พิสูจน์ให้เห็นถึงเลือดนักสู้ ที่ไม่ว่าจะล้มลงกี่ครั้ง ก็สามารถลุกขึ้นมายืนยันได้เสมอ โดยเขาสร้างผลงานได้อย่างน่าพึงพอใจ นำทีมชาติชุดใหญ่ทะลุเข้ารอบ 16 ทีมสุดท้าย ในศึกฟุตบอลโลก 2018 ก่อนแพ้เบลเยี่ยม 2 ประตูต่อ 3 ตกรอบไปอย่างน่าเสียดาย

12. เป็นโค้ชให้ทีมต่างชาติครั้งเเรก เเละเป็นโค้ชญี่ปุ่นคนเเรกของทีมชาติไทย

หลังจากสร้างผลงานนำทีมชาติญี่ปุ่นเข้ารอบ 16 ทีมสุดท้ายฟุตบอลโลก อากิระ นิชิโนะ ก็ตอบตกลงเป็นเฮดโค้ชให้กับทีมชาติไทย ชุดใหญ่ เเละ U 23 ซึ่งถือว่าเป็นการทำหน้าที่ให้กับทีมต่างประเทศเป็นครั้งแรก ส่วนไทยเอง แม้ที่ผ่านมาจะมีเฮดโค้ชชาวต่างชาติหลายคน แต่ยังไม่เคยใช้บริการหัวหน้าผู้ฝึกสอนจากแดนอาทิตย์อุทัยเลย

ในช่วงแรกๆ แม้ผลงานไม่ได้ถือว่าย่ำแย่ แต่ก็ไม่ถึงขั้นสร้างความศรัทธา จนทำให้แฟนบอลไทยฝากความหวังได้อย่างสนิทใจ กระทั่ง วันที่ 15 ตุลาคม ในศึกฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือก โซนเอเชีย รอบสอง กลุ่ม H ที่ไทยเป็นเจ้าบ้าน ต้องพบกับสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ที่เป็นต่อทีมไทยค่อนข้างหลายขุม

13. 15 ปี ที่รอคอย

การแข่งขันนัดดังกล่าว เหล่าพลพรรคช้างศึกโชว์ฟอร์มได้อย่างเยี่ยมยอด จากการทำประตูขึ้นนำในนาที 26 จากลูกโหม่งของธีรศิลป์ ก่อนจะถูกยูเออีตีเสมอในช่วงทดเวลาเจ็บครึ่งเเรก กระทั่งครึ่งหลัง นาทีที่ 51 นิติพงษ์ เปิดบอลให้เอกนิษฐ์ซัลโวลูกบอลตุงตะข่าย ทำให้ไทยขึ้นนำและชนะ ไปด้วยสกอร์ 2 ประตูต่อ 1 สร้างปาฏิหาริย์ 15 ปีที่รอคอยได้สำเร็จ และขึ้นนำเป็นจ่าฝูงของกลุ่ม ทำให้แฟนบอลไทยชื่นมื่นกันทั้งประเทศ เเละทำให้ชื่อของ อากิระ นิชิโนะ กลายเป็นขวัญใจไทยแลนด์คนล่าสุด

14. ขวัญใจคอหวย “นิชิโนะ” ให้โชค

และช่างบังเอิญอย่างยิ่ง จากชัยชนะเหนือยูเออีครั้งแรกในรอบ 15 ปี ในวันที่ 15 ทำให้คอหวยหลายรายนำเลขดังกล่าวไปเสี่ยงดวง ก่อนผลรางวัลเลขท้าย 2 ตัว สลากกินแบ่งรัฐบาล งวดวันที่ 16 ตุลาคม 2562 หรือหลังจากการแข่ง ขันหนึ่งวัน คือเลข 15 แบบตรงๆ ทำให้ อากิระ นิชิโนะ กลายเป็นขวัญใจคอหวยไปโดยปริยาย

15. ปาฏิหาริย์เกิดขึ้นได้เสมอ ถ้าลุกขึ้นสู้อย่างไม่ย่อท้อ

เรื่องราวของเขา เป็นตัวอย่างที่ทำให้เห็นว่า การต่อสู้อย่างไม่ลดละ เมื่อล้มลงก็พยายามลุกขึ้นมา สามารถก่อให้ปาฏิหาริย์ได้อย่างเหลือเชื่อ ดังเช่นที่ อากิระ นิชิโนะ ได้พิสูจน์ให้เราได้เห็น

เพิ่มเราเป็นเพื่อน ข่าว ข่าวด่วน ทันเหตุการณ์ทุกวัน @springnews
เพิ่มเพื่อน

ภาพจาก  Facebook ช้างศึก